viernes, 05 de agosto de 2011 - 02:00 a.m.

James Rodríguez, centro de atención en el Sub 20

(El Heraldo - Colombia) Si a alguien le quedaban dudas del talento, la clase y el liderazgo de James David Rodríguez en la Selección Sub-20 de Colombia, en el juego contra Malí se las resolvieron. O mejor, el propio jugador se encargó de resolverlas.

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Es más, en los pasillos conocimos que James infunde respeto en el grupo, que es el líder. Y que él se encargó de reforzar en sus compañeros el ideal de ser campeones, lo que se convirtió en un espaldarazo para el técnico Lara.

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James tiene toda la autoridad para hacerlo (y el grupo así lo entendió), porque a sus 20 años ya ganó la Liga Europa, la Liga de Portugal y la Supercopa Portuguesa con el FC Porto?.

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Bien dicen que la experiencia no se improvisa y James sacó a relucir su casta, todo lo que ha aprendido primero en el fútbol argentino con Banfield y luego en el portugués con el Porto, y con base en ello sacó a Colombia del atolladero en que estaba en el juego frente a los africanos y la guió, no sólo a la victoria (marcando el segundo gol), sino a la clasificación a los Octavos de Final.

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Rodríguez entendió que el equipo requería de su inspiración porque el 1-0 era muy corto y Malí podría sorprender.

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Y ahí apareció James en todo su esplendor. Botó ese temor que tenía, se lanzó a arriesgar y el equipo despertó.

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Se apoderó de la pelota, y todas las jugadas pasaban por él. Abría la cancha, hacía la pausa, cambiaba el ritmo, y acariciaba la pelota con su botín para dejar a sus compañeros en posición de ataque. Eso sólo lo hace un líder. James asumió ese papel y llevó a Colombia a la victoria.

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A la salida de ‘El Campín’, el ‘10’ de Colombia habló con EL HERALDO de lo que fue el juego ante Malí y de lo que viene en el Mundial Sub-20.

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¿Qué balance le dejó este juego ante Malí?

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Positivo desde todo punto de vista a pesar de que fue un partido muy complicado, con un equipo que marcó mucho, que pegó bastante. Por fortuna a los 90 minutos hicimos el gol que selló el triunfo y nos dio tranquilidad.

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¿Complicado por lo que hizo el rival o por lo que hizo Colombia?

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Fue un partido raro, muy difícil. Ellos a veces nos quitaron el balón y buscaron llegar; cuando nosotros lo teníamos generábamos peligro pero no atinamos muchas veces.

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¿Por momentos el equipo perdió el equilibrio?

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Sí, pero fue poco tiempo, porque Colombia cuando agarraba el balón y nos juntábamos varios jugadores creaba mucho peligro.

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Se atacó mucho, pero faltó claridad al definir

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Creo que sí fallamos muchos goles, tuvimos seis o siete opciones que no supimos aprovechar. Fue un partido complicado, luchado, muy trabajado y que gracias a Dios logramos sacarlo adelante.

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Por momentos en la tribuna se sufrió el partido porque los africanos intentaron llegar. ¿Ustedes lo vivieron así en la cancha?

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Claro, nosotros sentíamos esa presión de toda la gente. Pero hablamos, nos tranquilizamos, mantuvimos la calma, manejamos el ritmo, llegó el segundo gol y por fortuna se ganó el juego.

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Se evidenció cansancio al final. ¿Se siente la altura?

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Sí, se siente un poco, pero eso es normal y uno se olvida de eso cuando entra -como yo- con esas ganas de hacer todo bien por el país. Uno da todo y quiere hacer lo mejor para darle satisfacciones a toda la afición.

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¿Quería celebrar el gol así con el público?

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Sí. Desde que comenzó el partido yo dije que si hacía un gol lo iba a celebrar así y allá. Y lo hice, estaba muy cansado, pero se hizo el esfuerzo, el gol e ir a celebrarlo con la gente.

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¿Cuál fue la mayor virtud de Colombia en este juego para superar a Malí?

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La paciencia; yo creo que Colombia fue muy paciente, había pasajes en que nos juntábamos mucho y no lográbamos entrar, se nos complicaba. Pero al final supimos encontrar la salida a ese laberinto que nos plantearon y aseguramos el triunfo.

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Viene Corea. Hay que asegurar el primer lugar…

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Esa es la idea. Queremos ser primeros y jugar octavos de final acá en Bogotá. Vamos por nueve puntos de nueve.

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¿Cómo ha visto a Corea?

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Bien, es un equipo difícil, que corre mucho, que sabe marcar y presionar, que no deja de luchar los 90 minutos. Debemos cuidarnos, tener mucho cuidado para evitar una sorpresa.

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¿Cómo ve a Colombia?

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Bien, estamos contentos con esto que estamos viviendo. Estamos tranquilos por lo conseguido, centrados en lo que queremos, sin triunfalismos y sin nada. Vamos paso a paso, pero vamos bien.